Mosque Sidi Mehrez

LHistoire : Lemblme de Tunis
La Mosque MHammed Bey est davantage connue sous le nom de mosque Sidi Mehrez, du nom de la zaouia laquelle elle fait face.
Cette uvre commence par MHammed Bey en 1692 et continue par son frre Romdhane Bey resta inacheve. Le programme, sinspirant des mosques mouradites antrieures (celles de Youssef Dey et de Hammouda Pacha) prvoyait un minaret octogonal langle nord-ouest de la cour et deux tourbet familiaux. La mort de MHammed Bey, lassassinat de Romdhane Bey et les troubles survenus sous Mourad III empchrent la ralisation de ce programme.
La mosque se veut une copie de la Mosque Sultan Ahmed dIstanbul, elle-mme drive de Sainte-Sophie.
La salle de prire, de plan carr, est entoure sur trois cts de galeries et de cours. A lintrieur, quatre gros piliers soutiennent une coupole hmisphrique qui slve 29 mtres au-dessus du sol. Quatre demi-coupoles la contrebutent sur les cts. Aux angles, des coupolettes achvent cet ensemble de dmes blanchis la chaux qui surplombe la ville ; figure tellement emblmatique que la Municipalit en a fait le centre de ses armoiries.

La petite histoire : Le matre-maon prvoyant
La premire coupole de cette envergure et larrt des travaux, suite la mort de MHammed Bey, ont nourri une anecdote que les tunisois racontent volontiers comme un fait historique.
Alors que les coupoles stageaient, les tunisois commentaient ce tour de force. Un matin, le bruit de la disparition du matre-maon, responsable du chantier, se rpand comme une traine de poudre travers la cit. Le Bey, saisi de laffaire, lance ses agents la recherche du disparu, sans rsultat.
Un an plus tard, le matre-maon se prsente et demande audience au Bey. Sidna (notre Seigneur), lui dit-il, je me remets vous et accepte le chtiment que vous voudriez minfliger mais auparavant, accordez-moi le temps de vous expliquer les raisons de mon absence.
Cest la premire fois que je construis une coupole aussi imposante et, malgr tous mes calculs et toutes les prcautions que jai prises, jtais rong par le doute et leffroi de voir luvre scrouler sur la tte des fidles, au point de ne plus fermer lil de la nuit. Jai donc dcid darrter le chantier pour empcher linauguration du sanctuaire et de laisser le temps toute ventualit de tassement du sol. Aujourdhui, je peux vous assurer, Sidna, de la solidit de cette couverture. Je mengage, si vous me lordonnez, achever mon uvre. Si vous en jugez autrement, ma tte est entre vos mains .
Le Bey apprcie linitiative du matre-maon qui reoit une belle rcompense et lordre dachever la mosque.

Mosque Sidi Mehrez

LHistoire : Lemblme de Tunis
La Mosque MHammed Bey est davantage connue sous le nom de mosque Sidi Mehrez, du nom de la zaouia laquelle elle fait face.

Cette uvre commence par MHammed Bey en 1692 et continue par son frre Romdhane Bey resta inacheve. Le programme, sinspirant des mosques mouradites antrieures (celles de Youssef Dey et de Hammouda Pacha) prvoyait un minaret octogonal langle nord-ouest de la cour et deux tourbet familiaux. La mort de MHammed Bey, lassassinat de Romdhane Bey et les troubles survenus sous Mourad III empchrent la ralisation de ce programme.

La mosque se veut une copie de la Mosque Sultan Ahmed dIstanbul, elle-mme drive de Sainte-Sophie.

La salle de prire, de plan carr, est entoure sur trois cts de galeries et de cours. A lintrieur, quatre gros piliers soutiennent une coupole hmisphrique qui slve 29 mtres au-dessus du sol. Quatre demi-coupoles la contrebutent sur les cts. Aux angles, des coupolettes achvent cet ensemble de dmes blanchis la chaux qui surplombe la ville ; figure tellement emblmatique que la Municipalit en a fait le centre de ses armoiries.

La petite histoire : Le matre-maon prvoyant
La premire coupole de cette envergure et larrt des travaux, suite la mort de MHammed Bey, ont nourri une anecdote que les tunisois racontent volontiers comme un fait historique.

Alors que les coupoles stageaient, les tunisois commentaient ce tour de force. Un matin, le bruit de la disparition du matre-maon, responsable du chantier, se rpand comme une traine de poudre travers la cit. Le Bey, saisi de laffaire, lance ses agents la recherche du disparu, sans rsultat.

Un an plus tard, le matre-maon se prsente et demande audience au Bey. Sidna (notre Seigneur), lui dit-il, je me remets vous et accepte le chtiment que vous voudriez minfliger mais auparavant, accordez-moi le temps de vous expliquer les raisons de mon absence.

Cest la premire fois que je construis une coupole aussi imposante et, malgr tous mes calculs et toutes les prcautions que jai prises, jtais rong par le doute et leffroi de voir luvre scrouler sur la tte des fidles, au point de ne plus fermer lil de la nuit. Jai donc dcid darrter le chantier pour empcher linauguration du sanctuaire et de laisser le temps toute ventualit de tassement du sol. Aujourdhui, je peux vous assurer, Sidna, de la solidit de cette couverture. Je mengage, si vous me lordonnez, achever mon uvre. Si vous en jugez autrement, ma tte est entre vos mains .
Le Bey apprcie linitiative du matre-maon qui reoit une belle rcompense et lordre dachever la mosque.

87, rue Sidi Mehrez

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